23/06/2022 6:11

Actualizado al 23/06/2022 6:18

Aleksandr Y. Lebedev parece un objetivo principal para las sanciones destinadas a incitar a las élites de Rusia a volverse contra el Kremlin.

Él es un antiguo multimillonario y ex miembro de la K.G.B. agente con profundas conexiones tanto en la clase dominante de Rusia como en Occidente.

Su hijo es dueño de diarios británicos y es miembro de la Cámara de los Lores.

Pero Lebedev tiene un mensaje para cualquiera que espere que ahora intente derribar al presidente Vladimir V. Putin:

“No va a funcionar”.

En ese asunto, insiste, es impotente. "¿Qué, se supone que debo ir ahora al Kremlin con una pancarta?"

Lebedev dijo por videollamada desde Moscú. “Es más probable que sea lo contrario”.

Evgeny Lebedev, izquierda, y su padre, Aleksandr Lebedev, en Londres en 2019. Foto David M. Benett/Getty Images

Evgeny Lebedev, izquierda, y su padre, Aleksandr Lebedev, en Londres en 2019. Foto David M. Benett/Getty Images

Los principales empresarios e intelectuales rusos huyeron de su país después de la invasión del 24 de febrero y se instalaron en lugares como Dubái, Estambul y Berlín.

Pero muchos otros que estaban bien conectados en casa y tenían vínculos estrechos con Occidente se quedaron atrás, luchando por redefinir sus vidas.

Mientras lo hacían, sus caminos se separaron, iluminando el punto de inflexión de las opciones que representa la guerra para los rusos ricos e influyentes, y las grandes probabilidades de que surja una amplia coalición de rusos para desafiar a Putin.

Un puñado se pronuncia en contra de la guerra mientras permanecen en el país, a pesar del gran riesgo personal.

Muchos, como Lebedev, mantienen la cabeza gacha.

Y algunos han optado por unirse al Kremlin.

“Lo que tenemos es lo que tenemos”, dijo Dmitri Trenin, quien hasta abril dirigió el principal grupo de expertos del país financiado por Estados Unidos, el Centro Carnegie de Moscú, en el que Occidente confía para realizar evaluaciones independientes de la política y las políticas rusas.

Ahora ha cambiado los roles por completo, definiendo a Occidente como "el enemigo" y describiendo el "éxito estratégico en Ucrania" como la "tarea más importante" de Rusia.

“Todos hemos cruzado la línea de un enfrentamiento en el que era posible el diálogo a una guerra en la que en principio no puede haber diálogo por ahora”, dijo en una entrevista.

El estado de ánimo de la llamada élite rusa, un caleidoscopio de altos funcionarios, ejecutivos de negocios, periodistas e intelectuales, ha sido observado de cerca en busca de cualquier reacción interna a la decisión de Putin de ir a la guerra.

Si su consternación por el repentino aislamiento económico y cultural del país cruzara un umbral, creen algunos funcionarios occidentales, Putin podría verse obligado a cambiar de rumbo.

Sin embargo, lo que está sucediendo en realidad, según muestran las entrevistas, es que el estado de ánimo abarca un espectro que va desde la desesperación hasta la euforia, pero con un denominador común:

la sensación de que el futuro del país está fuera de sus manos.

“Están bebiendo”, dijo Yevgenia M. Albats, una periodista aún en Moscú, tratando de caracterizar a esas élites que estaban consternadas por la decisión de ir a la guerra.

“Están bebiendo mucho”.

La periodista Yevgenia M. Albats en Nueva York en 2018. Se enfrenta a cargos por delitos menores en virtud de la nueva ley de censura de Rusia. Foto Angela Weiss/Agence France-Presse — Getty Images.

La periodista Yevgenia M. Albats en Nueva York en 2018. Se enfrenta a cargos por delitos menores en virtud de la nueva ley de censura de Rusia. Foto Angela Weiss/Agence France-Presse — Getty Images.

Casi ningún multimillonario ruso se ha pronunciado enérgicamente contra la guerra, a pesar de que las sanciones han congelado miles de millones de dólares en sus activos occidentales.

Un asesor principal de Putin renunció, supuestamente por la guerra, pero no ha comentado sobre su partida; solo un diplomático ruso, un funcionario de nivel medio en Ginebra, renunció públicamente en protesta.

En cambio, muchos eligen cortar los lazos con Europa y Estados Unidos y abstenerse de criticar al Kremlin.

Esa postura se alinea con las constantes afirmaciones de Putin de que es mejor jugar con Rusia que con Occidente.

“Es más seguro en casa”, dijo Putin en una conferencia económica en San Petersburgo la semana pasada, exigiendo que los ricos de Rusia se alejen de las casas de vacaciones y los internados occidentales.

“El éxito real y sólido y un sentimiento de dignidad y respeto por uno mismo solo se producen cuando vinculas tu futuro y el futuro de tus hijos a tu Patria”.

Como resultado, incluso la política estrictamente controlada de la Rusia de antes de la guerra ahora parece vibrante en retrospectiva.

Albats, locutora de radio liberal y editora de una revista, continúa transmitiendo desde su departamento por YouTube.

La estación de radio Eco de Moscú, que transmitió su programa durante casi dos décadas, cerró después de que comenzara la guerra.

Ha llamado a Putin criminal de guerra y ya enfrenta cuatro cargos menores bajo la nueva ley de censura de Rusia.

La entrada del periódico Novaya Gazeta en Moscú, un feroz crítico de la invasión hasta que dejó de publicarse en marzo en medio de una ley que castiga los reportajes independientes sobre la guerra en Ucrania. Foto .Dimitar Dilkoff/Agence France-Presse — Getty Image

La entrada del periódico Novaya Gazeta en Moscú, un feroz crítico de la invasión hasta que dejó de publicarse en marzo en medio de una ley que castiga los reportajes independientes sobre la guerra en Ucrania. Foto .Dimitar Dilkoff/Agence France-Presse — Getty Image

“Esta energía juvenil de resistencia: todos los que podrían haber resistido se han ido”, dijo Albats, de 63 años.

“Debo resistir, de lo contrario dejaré de respetarme a mí misma. Pero entiendo que la vida se acabó”.

Sin embargo, para otros, la vida continúa.

Lebedev, el magnate de los negocios, posee una participación minoritaria en Novaya Gazeta, el periódico independiente cuyo editor Dmitri A. Muratov subastó su medalla del Premio Nobel de la Paz 2021 por $103,5 millones esta semana para apoyar a los niños refugiados ucranianos.

Lebedev, de 62 años, dijo que Rusia se estaba acercando al modelo de “Irán y Corea del Norte” y podría sostenerlo durante años.

Putin permanecería en el poder mientras su salud se lo permitiera, predijo en una entrevista telefónica, rechazando los rumores de que el presidente está enfermo como “tonterías”.

Insistió en que era “una ilusión absoluta” que los ricos de Rusia pudieran tener alguna influencia en el círculo interior insular de Putin.

Criticó las sanciones y dijo que solo estaban incitando a los ricos de Rusia a unirse a Putin al obligarlos a cortar los lazos con Occidente y hacerlos sentir como víctimas.

Canadá colocó a Lebedev en una lista de sanciones de oligarcas que “permitieron directamente la guerra sin sentido de Vladimir Putin en Ucrania”.

Rechaza esa caracterización y señala que ha sido uno de los principales patrocinadores financieros del periódico independiente más conocido de Rusia.

Novaya suspendió la publicación en marzo y Muratov anunció que lo hacía para garantizar la seguridad de sus periodistas.

Lebedev predijo que Novaya no reabriría mientras continuara la guerra en Ucrania, lo que, según los analistas militares, podría llevar años.

“Vivo aquí, tengo que dar de comer a mi familia, así que seguiré haciendo cosas en los campos en las que entiendo algo”, dijo.

“Pero no será periodismo”.

La vida en Moscú ha cambiado poco hasta ahora, dijo Lebedev, aunque estaba resultando difícil importar su colección de vinos finos de Italia.

Señaló que aparte de Oleg Tinkov, el fundador de un banco ruso que dijo que se vio obligado a vender su participación esta primavera, ningún magnate empresarial ruso importante se ha pronunciado enérgicamente contra la guerra, a pesar de los muchos miles de millones que pueden poseer en activos occidentales.

“Incluso si dice que esto fue un error”, dijo Lebedev sobre la invasión, “todavía tenemos lo que tenemos”.

Esa es también la lógica que ayudó a impulsar a Trenin, ex director del Centro Carnegie de Moscú, a cambiar de rumbo.

Durante décadas, ocupó el principal discurso de política exterior tanto de Moscú como de Washington, y empleó a los críticos de Putin en su grupo de expertos.

Antes de la guerra, Trenin dijo que era poco probable que Putin invadiera Ucrania porque hacerlo implicaría “grandes pérdidas humanas y financieras” y “un tremendo riesgo para la propia Rusia”.

Pero después de que comenzara la guerra el 24 de febrero, cuando algunos de sus colegas huyeron, Trenin decidió quedarse.

Dijo que ya no importaba si la invasión fue la decisión correcta en retrospectiva, y que ahora necesitaba apoyar a su país en lo que presentó como una guerra entre Rusia y Occidente.

Los rusos que se fueron y se pronuncian en contra de la invasión, dijo en una entrevista telefónica, tomaron la decisión de “oponerse a su país, a su gente, en tiempos de guerra”.

“Este es el momento de tomar una decisión fundamental”, dijo Trenin, quien sirvió durante dos décadas en las fuerzas armadas soviética y rusa.

“O te quedas con tu gente y en tu país, o te vas”.

El gobierno ruso cerró en abril el Centro Carnegie de Moscú, que fue financiado por el Fondo Carnegie para la Paz Internacional en Washington.

Trenin, de 66 años, dijo que ahora planea investigar y enseñar en Moscú, y que su antigua misión de promover el entendimiento entre Moscú y Washington ya no es relevante.

Si Washington hubiera accedido a las demandas de Putin de prometer que Ucrania nunca se uniría a la OTAN, argumenta Trenin, la guerra podría haberse evitado.

Ahora, el conflicto entre Rusia y Occidente “probablemente continuará por el resto de mi vida”.

“Mi trabajo tenía como objetivo crear un entendimiento mutuo entre Estados Unidos y Rusia”, dice.

“Esto no ha sucedido”.

Jennifer Schuessler contribuyó con este reportaje.

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